Los funcionarios de la prisión de Texas invitaron recientemente a un excepcional grupo de voluntarios para presentarles el Peace Education Program (Programa Educativo para la Paz, PEP) en la cita anual de la Asociación de Servicios Comunitarios de Texas (TCSA, por sus siglas en inglés), en San Antonio, Texas. Esta asociación está compuesta por funcionarios del área de libertad condicional y de otros profesionales de la justicia criminal del estado. La conferencia, que estaba configurada como foro de debate para encontrar soluciones sobre los correccionales juveniles y de adultos, contó con la presencia del alcalde Julián Castro, miembros de la TCSA y profesores universitarios como el Dr. Michael Tapia y el Dr. Michael Gilbert.

Pete Gonzales, presidente del TCSA, fue invitado a participar en la conferencia o recibió una invitación para participar en la conferencia. Pete es supervisor del programa comunitario de restitución del departamento juvenil de libertad condicional del condado de Bexar. El Sr. Gonzales acudió como invitado a la conferencia de Prem Rawat en la Universidad de Texas San Antonio (UTSA), a comienzos de este año y posteriormente solicitó un programa educativo piloto para el departamento juvenil.

Presentadores del Peace Education

El programa educativo fue el broche final del evento de tres días de duración. El vídeo seleccionado fue “Paz en el Interior”, primera parte. Una vez concluida la proyección, al encenderse las luces, muchos miembros de la audiencia se sorprendieron al ver a  algunos de los protagonistas que habían aparecido en el vídeo, sentados delante de ellos.

El evento contó con la participación de los antiguos estudiantes del programa; David Sigee, Chase Cowen, Lisandro Martinez y Trinidad Silva. Roberto y Chantal Piriz, fundadores del curso y Hope Calvillo, como moderadora, completaban el grupo. Trinidad Silva ofreció una cita memorable: “Si todo el mundo que se encuentra encarcelado encontrase la paz, esto sacudiría al mundo”.

Trinidad Silva

Al concluir el vídeo, los presentadores preguntaron a la audiencia si deseaban formular alguna pregunta, y muchas de ellas se refirieron a la posibilidad de implementar el curso en sus áreas o cómo podía ser aplicado en centros juveniles. Uno a uno, los invitados fueron respondiendo a las preguntas y compartieron sus experiencias de cómo el curso había beneficiado y mejorado sus vidas.

Varios miembros del grupo comentaron que continuaban viendo regularmente vídeos y eso les ayudaba a estar en sintonía con ellos mismos.

Una persona del público preguntó que sucedería si no tuvieran acceso a los vídeos. Sin perder un instante, Trinidad dijo que no se trataba solo de ver los vídeos, sino que trataba de una paz que ya existe en nuestro interior. Es algo que podemos utilizar en cualquier circunstancia.

Chase Cowen

Creo que la audiencia no estaba preparada para esa profusión de sinceridad, de seguridad y emotividad procedente de los estudiantes, algunos de los cuales se habían desplazado desde largas distancias para estar presentes, y la audiencia valoró esa dedicación y ese esfuerzo.

Una señora de la sala mencionó que ella también podía entender el propósito del programa porque también trabajaba en la búsqueda de la paz y que podía relacionarlo con un programa dirigido a ayudar a las personas  a ponerse en contacto con el corazón.

Dos de los participantes de diferentes partes de Texas, preguntaron si sería posible ofrecer una presentación similar en sus distritos, y  a los miembros del grupo les pareció una idea estupenda.

Después de la presentación, la audiencia regaló a los oradores una calurosa ovación. Uno de los funcionarios estaba completamente asombrado. La vicepresidenta del TCSA comentó que había trabajado en el área de los correccionales durante 20 años y que esta era, sin lugar a dudas, la mejor presentación a la que había asistido. Añadió que en un par de años se jubilaría y que estaba interesada en promocionar este programa en su comunidad.

Muchos de los participantes se llevaron material impreso y parecían realmente interesados en la posibilidad de aprender más. Al finalizar, hubo un total acuerdo acerca de que el programa educativo era un nueva posibilidad que merecía una atención especial.

David Sigee

Muchos de los asistentes tenían lágrimas en los ojos al concluir la jornada, entre ellos, el profesor de la UTSA y juez emérito, Dr. Michael Gilbert, quien presenció una de las clases en la cárcel Domínguez antes de la conferencia.

No puedo esperar a que se publique el vídeo de este evento.

John Synder

Lisandro Martínez

 

 

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