Bobby Hendry es supervisor del servicio de comidas, de las normas de higiene y del personal de los centros Food for People (Alimento para la gente, FFP), en India, Nepal y Ghana.

Entrevista con Bobby Hendry, director del servicio de alimentación.

¿Cómo te involucraste con los centros de Food for People?

Prem Rawat solicitó mi ayuda para la puesta en marcha de cocinas con altos estándares de higiene y nutrición. Diseñó un esquema inicial, y luego habitualmente comprobaba cómo transcurría todo y formulaba sugerencias en muchos aspectos del desarrollo.

Woman in GardenEn Bantoli, India, trabajé con los arquitectos y definimos qué materiales deberían usarse para la cocina y el comedor. Entrevisté y formé al personal, teniendo presentes las necesidades de salud y seguridad, y elaboré los menús.

 

Uno de los elementos del plan era colocar pisos adecuados. Quise utilizar un material que no mostrara la suciedad, incluso en los momentos de mayor actividad del día, y que fuera antideslizante y fácil de limpiar. Los arquitectos me sugirieron que utilizara una piedra gris oscuro de la India. Al principio estaba escéptico, pero el resultado es asombroso, tan solo requiere agua clorada y un trapeador y el suelo brilla como si se hubiera usado un brillador profesional.

¿Cuál es el elemento principal que hace que estos centros tengan tanto éxito?

Diría que la visión que Prem Rawat tiene del programa.
Los centros alimentarios son para las personas necesitadas —niños y ancianos enfermos—. Las comidas consisten en platos autóctonos que se preparan con productos agrícolas frescos. Los alimentos deben ser equilibrados, con contenido vitamínico, minerales y carbohidratos que aseguren a todos una completa dosis diaria de calorías.

3 boy eatingEn Nepal e India, los platos incluyen arroz, roti (pan sin levadura), dhal (curry de legumbres), subji (combinado de verduras), pickle (frutas o verduras marinadas en aceites y especias, para dar un mayor sabor, si se quiere, a la comida) y a veces un dulce.

Los niños pueden repetir si lo desean. Cuando les vi comer por primera vez, pensé que incluso un trabajador de la construcción adulto se sorprendería ante el tamaño de las raciones.

¿Qué tienen de especial los centros del FFP, y qué evolución ha visto en los niños y en la comunidad local desde que Ud. empezó a colaborar con ellos?

Al principio no llegaba a ver todo el alcance que los centros tendrían. Solo me di cuenta un par de años después de su apertura. Fui a visitar el centro en Bantoli, cerca de Ranchi, para comprobar su funcionamiento. El Sr. Rawat sugirió que hiciese una visita sorpresa para comprobar el día a día, hablara con la gente de la comunidad y reuniera información sobre lo que se podría mejorar y lo que pensaba la gente del centro.

2 Women BantoliAsí que me dirigí hacia allá…

El área de los alrededores de Bantoli tiene un valor intemporal. Lo sabes cuando miras alrededor, pues te das cuenta de que estás presenciando una escena que se ha repetido a diario durante milenios con pequeñas variaciones.

Durante todo el día, y debido al calor, ves a la gente que camina pausadamente a través de los campos, percibes el sonido de los cencerros de vacas y cabras mientras pastan bajo la mirada de pastores enturbantados que se apoyan en sus largos bastones. Hombres y mujeres labran agachados sus cultivos.

En la distancia, las conversaciones en el campo perturban la quietud del aire cálido. Las mujeres caminan con sus espaldas erguidas llevando fardos de leña sobre la cabeza para el fuego de la cocina. Otros se dirigen al mercado o a su trabajo —algunos en bicicleta, pero nadie va en coche—. Es un área pobre y los alimentos no sobran.

Continuará la próxima semana…

 

 

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